donderdag 29 maart 2012

Israël krijgt toegang tot Azerbeidzjaanse militaire vliegvelden

Nadat Turkije de stekker uit de samenwerking met Israël trok ging de Joods Staat op zoek naar nieuwe vrienden in de regio. Griekenland en Cyprus zijn er twee, maar belangrijker is dat Azerbeidzjaan de Israëliërs met open armen ontving. Met de potentiële vijanden Iran in het zuiden, Rusland in het Noorden en een wispelturig en onbetrouwbaar Turkije in het Westen was de komst van Israël een regelrecht geschenk uit de hemel.

De Azeri's zijn zo blij met Israël dat het de toegang tot militaire vliegvelden heeft geopend. De aanvliegroute van Israëlische vliegtuigen of drones naar Iran is plotseling een directe en een veel kortere.

De VS, Iran en Turkije  zijn niet blij met de gang van zaken:

According to the report, U.S. intelligence officials are worried that Israel's military involvement in Azerbaijan would make it more difficult for the U.S. to reduce Israeli-Iranian tensions. Apparently now, military planners must prepare for a war scenario that would also involve the Caucasus.

"We're watching what Iran does closely," said a U.S. intelligence officer involved in assessing the consequences of a potential Israeli strike on Iran. "But we're now watching what Israel is doing in Azerbaijan. And we're not happy about it."

The report said that the Azeri military has four abandoned, Soviet-era airfields that could be available to Israel and four air bases for their own aircraft, quoting the International Institute for Strategic Studies' Military Balance 2011.
U.S. officials told Foreign Policy that they believe Israel has been granted access to these air bases through a "series of quiet political and military understandings."